木鱼桥

新人同学自选科普前沿图书12本

最近新人同学应另一位朋友的要求,列出了十几本据说是科普,其实是会读死人的图书。不过我本
人非常喜欢里面的一句话:”Physicists do not need mysticism, and Mystics do not need
Physics, but humanity needs both.” – Fritjof
Capra,当然我也非常信任新人同学在这方面的水平,所以就转贴到我的博客上,并加入自己的书单。这些书里面,我看完的只有《裸猿》,《从混沌到有序》
看了一半,《人这种动物》看了VCD版(还是新人同学提供的),其他的听都没听过。有兴趣的朋友还可以看看新人同学的博客以及这个帖子的原帖

说明
1、以下排名不分先后。
2、图书购买地址除一本之外,全部出自当当网。

1、爱因斯坦:《爱因斯坦晚年文集》(或《爱因斯坦文集》第三卷)
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=156501(缺货)
爱因斯坦不愧是20世纪的科学巨匠,在他的晚年岁月中极精彩地展现了科学精神与人文精神的不可分割,让人觉得生命在尽头处仍然美不胜收。
如果看《爱因斯坦文集》一定就要看商务印书馆(三卷本)的,因为有人说湖南科技出的水分太多(五卷本)。商务版的前两卷内容多是物理学方面的,我也没认真看过。
爱因斯坦曾经说:“科学只能是由那些全身心被追求真理与理解的激情所渗透的人们产生的。然而,这种感情的源泉萌发于宗教的范畴。同时属于这个范畴的还有这样的信念,即用理性理解世界是可能的。我无法想像一个真正的科学家没有这种深沉的信念。”——确实就是这样的。

2、F•卡普拉:《物理学之道》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=223269(缺货)
此 书有一个副标题:近代物理学与东方神秘主义。书里有一句话:”Physicists do not need mysticism, and
Mystics do not need Physics, but humanity needs both.” – Fritjof Capra

也有人说:“在人类思想发展史中,最富成果的发展几乎总是发生在两种不同思维方法的交会点上。”不如前面一句说得明确,前者指明了是神秘主义和物理学二者
之间的关系。
此书初版于1975年,在西方各国十分热销。它代表了西方物理学界在七八十年代对东方古代系统思想的由衷赞赏(不过此热现在好像褪了
一些啦……)。此书思路独特,内容也非常充实有趣。但它一味称赞东方文明,却没有指出“系统”和“整体”其实也意味着“混淆”和“模糊”,后者正是东方文
明的最大缺点。(西方人夸东方人,但咱们不能也闭着眼睛跟着一起夸吧!)
不过此书不大易得(因为此书1983年译成中文,但近年来一直未重版)。这个网页里有一个pdf,但好像下载也蛮可怕的:http://www.k125.com/html/310.htm 或者就得去图书馆借阅了。

3、约翰•巴罗:《艺术与宇宙》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=468704(缺货)
这本书打开了一个崭新的审视生活的视野,很棒。而且写作上特别清晰,真是科学家的风范哪。(什么“文人”“诗人”,真得好好向科学家学写作啊。科学家真能把理性和激情完美地结合在书写中,真不是吹的……)
约翰•巴罗是世界顶尖的数学家和宇宙学家,目前为止一共写过十多本科普读物,已经翻译成中文的还有以下2本:
《不论:科学的极限与极限的科学》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8992051
《大自然的常数:从开端到终点》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=9174320
这2本我没有读过。不过我读过他的另外一本The Book of Nothing,讲人类文明史中“无”的概念的演化如何影响了现代宇宙论的生成,非常精彩。个人判断,这位科学家的东西不会太差。
不 过,在西方世界里约翰•巴罗最著名的一本科普图书不是以上四本中的任何一本,而是他的The Anthropic Cosmological
Principle (with Frank J. Tipler). Oxford Uni.
Press,有人译为《宇宙学的人择原理》。这本书之所以在他的著作中最走红,是因为所谓Anthropic Cosmological
Principle,就是在讨论宇宙之所以如此适于人这种高等生物生存,是否是出于上帝的设计。这本书我也没时间读,以后一定找来好好看看(可能由于宗教
信仰方面的原因,此书虽影响甚大,在中国却未得到介绍。)。

4、普里戈金:《从混沌到有序》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8992491

书初版于1979年,当时引起了西方知识界权威人士的大论战。它讨论的问题属于“自然科学哲学问题”,目标是解释“新的科学观和自然观”。更具体些说,它
把“不可逆性”、“自组织”、“时间”、“偶然性”等问题的讨论纳入了一个崭新的框架。《从混沌到有序》的另一特色是其对“时间”的讨论。哈佛大学的天文
学家David
Layzer提出过三种不同的“时间之矢”:1、基于“大爆炸”起始点的宇宙膨胀;2、基于“熵”的概念;3、基于生物进化和历史演变。在此基础上,普里
戈金进行了一番别开生面的探讨。
这是一本“闪闪发光”的书,读起来特别慢,但是特别有味。就我目前的知识量而言,尚无能力真正读懂,所以打算以后慢慢消化了。

此书的《中译本序》里,普里戈金说:“在历史上科学是被嵌入十七世纪的文化之中的,尽管这种嵌入富有成果,但是太受限制,以致对我们今天与自然的对话所引
起的问题和疑问无法给出某种解释。”十七世纪欧洲的文化,就是“经典科学”的成果和局限的共同来源。但是现代科学正在走向一个更进化的、更开放的宇宙,科
学正从“经典时代”步入“现代时代”。普里戈金认为,“当代科学的更新”才刚刚开始,人类面临的是自十七世纪以来一个重要的科学转折时期。

普里戈金的另一本书:《确定性的终结》。据说非常好,但我还没有读过。
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=218755
普里戈金是耗散结构理论的创始人,他的书也大量涉及“熵”的概念。20世纪六十年代至八十年代,西方学术界热衷于借助“熵”这一物理学概念阐释人类社会、政治、经济、宗教领域的重大问题。其中至少有两本书比较重要:《增长的极限》(http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=9184730)和《熵:一种新的世界观》(http://campus.nwpu.edu.cn/view/viewwen/Sho…p?ArticleID=507)。不过个人认为,它们在观点健全度和论述清晰上都远不如普里戈金。

5、威尔逊:《生命的多样性》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8793712(缺货)
作者威尔逊是如今活在世上的最伟大的博物学家(不是之一哦),他的科普图书两次获得普利策奖,都成了出版界的奇迹了。
他的另外一本《生命的未来》也写得非常好:
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8992369
可惜这位出色的博物学家在中国知名度很低,哪怕在高校师生中也是这样,真是不能不让人感叹了。

6、威廉斯:《适应与自然选择》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=429414(缺货)
一流的生物进化论学者,一流的读物。
威廉斯赞赏的一个同行,道金斯《自私的基因》也不错:
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=165487(缺货)
感觉科普读物在生物进化论方面介绍得有点儿不够,总是物理学占了上风。我个人倒是有点儿偏爱生物的,可能是因为考大学时没上成生物系吧,一直耿耿于怀。

7、马文•明斯基:《心智的社会》
Marvin Minsky , Artificial Intelligence, with Seymour Papert, Univ. of Oregon Press, 1972.
此书据我所知还未译成中文版。我也没读过英文版,因为真的没时间读(而且看英文的科普图书还是慢哪……)。
马文•明斯基在《心智的社会》一书中提出,将意识移植到机器之内是可能实现的。

说:“第一批现代的计算机在20世纪50年代出现,但是,直到20世纪60年代才出现了速度更快、内存更大的机器人,人工智能领域此时才真正开始发展。出
现了许多有用的系统发明,到了20世纪70年代末期,人工智能在很多领域得以应用。然而,甚至在这些应用技术正在传播之时,领域内的理论进展却开始慢了下
来。”这就是他在《心智的社会》一书中想解决的问题。
其实,正是人工智能科学家从思想上缔造了MATRIX(《黑客帝国》)的原型。马文•明斯基
在《心智的社会》中最早提出以电子脉冲形式存在的人脑活动可以被复制、移植,并以数字化的方式存入计算机里;另一位人工智能科学家汉斯•莫拉维奇也有奇
想,在一本名为《换脑儿童》的书里,他描述了人脑中的意识如何通过外科手术般的操作方法输入电脑。

8、波伦:《植物的欲望》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8992365
看看目录就能勾起你阅读的欲望,这是超一流的科普写作的最大特点。原来植物的世界是如此精彩纷呈,一点也不输动物界和微生物界啊。

9、戴思蒙•莫里斯:《人这种动物》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=481596
戴思蒙•莫里斯,英国动物学家。此书出版后BBC为其拍摄了专题片(与原书对应,共6集),也影响颇大。VeryCD里有下载的,没有中文字幕,不过挺好懂的。在这里:http://lib.verycd.com/2005/10/18/0000070182.html
他的另一本《裸猿》是其成名之作。所谓“裸猿”,就是指“人”这种动物。
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…oduct_id=717234
可能达尔文之后就少有动物学家这么惊世骇俗过吧,《裸猿》一书颇有意于“教育”凡尘众生。个人觉得《人这种动物》写得更好些,特别是其中描绘的猿的进化与海洋的关系,最动人心魄。

10、布罗克曼:《第三种文化》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=7383968
之所以叫“第三种文化”,是因为前面还有两种:自然科学和人文学科。而且这两种文化老是在打架。《第三种文化》的贡献在于,不仅指出了“打架”之外的第三种可能,而且指出了某种“更广泛的人”存在的可能。
关于两种文化“打架”的历史,可以参看以下几本书:斯诺:《两种文化》,索卡:《知识的骗局》、《高级迷信》。

11、库恩:《科学革命的结构》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=9036861
库恩的《科学革命的结构》是科学哲学领域内的公认经典名著,也是真正的继往开来之作。
此书的写作背景,可以参看这一本《〈科学革命的结构〉导读》:
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=8857899

12、安东尼•黑,帕特里克•沃尔特斯:《新量子世界》
http://product.dangdang.com/product.aspx?p…duct_id=9004712(缺货)
《新
量子世界》是湖南科技“第一推动力丛书”中较新的一本,2005年出版。书评里说:“《量子世界》是第一本不用数学思维介绍量子物理的科普读物。”在目前
出版的有关量子力学的科普读物中,这一本以其全面、清晰的讲解能力独树一帜。更有特色的是,此书最后一章讨论了科幻小说对量子力学的各种编织和想象:“因
为宇宙比以前任何一个艺术家能想象的都要奇妙得多。为什么现在的诗人们不说这个呢?”此外,全书最后附有“术语表”、“引文来源”和“索引”(这在科普读
物中颇为少见),展现了原作者强大的学院知识背景。
物理学家理查德•费曼在《序言》中对读者说:“也许你们学会的不仅仅是如何欣赏这种文化,甚至也愿意参加到这个人类思想诞生以来最伟大的探索中来。”“我最希望的是,你们能够像真正的物理学家们一样,欣赏到这个世界的美妙。”——说得真好。

这12本书各有特色,但它们也有一个最大的共同之处:让读者觉得生命真美。它们都是诚实又出类拔萃的著作,只要细心去阅读,任何聪明诚恳的青年都能从中得到丰厚的回报。

新人同学的说明:

1、这个自选科普图书12本是上周写给水弓的,但是既然写出来了,也很想和更多朋友交流一下。

2、
这12本图书是建立在近三四年的阅读基础上的,是科普图书的精选。之所以说它“前沿”,一是因为从内容上来说确实处于“现代科学”的前沿,这是知识界的共
识;二是其中相当部分颇有阅读难度,不如一般的科普图书亲切、易读。(以后有机会,我会再发一个介绍“流行”科普图书的贴子。)——因此,这个“前沿”不
是我界定的,而是一种客观现实。

3、这12本书的线索我大多得自一位优秀的大学文科教授。他虽是文科类顶尖人物,却和工科院士们颇有来
往,彼此爱慕对方的行当。结识这样一位老师是我人生的幸运,也更让我懂得了知识“传承”、“更新”的必要性和价值。因此,这份书单是送给老师的,也是我向
自然科学事业贡献的第一份微薄之力。

4、希望各位朋友喜欢,也希望它有点儿用处。

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2007年03月19日 - Posted by | 个人

一条评论 »

  1. 哎呀,不好意思。这个我要说明一下,不是应别人的要求,是我主动要写的。
     
    特别声明。
     
    呵呵,谢谢你喜欢。这是大家的共同爱好嘛。

    条评论 由 新人 | 2007年03月20日 | 回复


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